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员工请辞、外界批判:谷歌能否恪守“不作恶”信条?

类别:名企新闻  出处:极客网  发布于:2018-05-17 10:38:18 | 253 次阅读

伟大的公司通常都有一个广受认同的价值观,谷歌的“不作恶”(Don’t Be Evil)就是一个典型。这一价值观过去20年里不仅让谷歌成为全球市值最高的公司之一,而且其美誉度也处于科技公司的金字塔尖。然而就在这几天,一件事情的发生让谷歌公司这一形象遭遇严重挑战。

员工请辞、外界批判:谷歌能否恪守“不作恶”信条?

不满公司参与军事项目,谷歌员工请愿辞职

据美国科技网站Gizmodo、TNW等15日报道,近期有不少谷歌员工在得知公司正与美国国防部合作,向一个名为“Maven计划“(Project Maven)的军事项目提供人工智能(AI)支持时,为表抗议先是发生了4000人联名请愿,后又出现了约12名员工向公司集体辞职的事件。

对此,TNW报道指出,看起来谷歌内部员工有些困惑于公司的决定,不确定“不作恶”的信条是否应该对向国家军事项目提供AI机器学习的项目一视同仁。言外之意,这部分员工认为,向军方提供AI协助,已经触犯了谷歌“不作恶“的公司理念。

当然必须指出的是,据极客网了解,谷歌AI技术在Maven计划中发挥的作用不是直接研发生产什么新式武器——尽管这方面业界多有担忧AI会催生“杀人“机器人——而是帮助军方基于谷歌的TensorFlow分析无人机拍摄的视频录像。

但也有报道指出,是谷歌的云计算部门支持开发了Maven计划,这一计划会为谷歌创收数百万美金。该计划旨在增强无人机的性能,以帮助其进行机器学习,具备思考和观察能力。了解人工智能和无人机的都应该知道,这两项技术都被认为极有可能被用于武装军事领域的新杀伤性武器。那些能够自动定位并发起射击或投弹的无人机,已经在电影中不止一次地出现。

因此,谷歌参与到美国军方AI项目已成事实。而对于事态的严峻性,内部员工的集体请愿,甚至不惜辞职从侧面给出了一个印证,表面这些技术人士担心不受控制的AI技术最终会祸害无穷。目前这一事件正在发酵,从外媒的预测看,不排除谷歌员工有进一步的反对行为。

科技工作者发起公开信支持谷歌员工,600多人已签名

就在谷歌自家员工用实际行动捍卫公司信条时,来自外界的多名计算机、信息技术专家学者也发布了一封公开信,要求谷歌结束在 Maven 计划的工作,并支持一项禁止自动化武器系统的国际条约。

员工请辞、外界批判:谷歌能否恪守“不作恶”信条?

截至发稿这封公开信下方已经收集到了665个签名,参与支持的多为教授、博士级别。在公开信中,这些外界科技工作者明确表示支持谷歌员工、以及其他反对谷歌协助美国军方项目的行为。除了呼吁谷歌停止与美国防部的合作外,他们还特别警示谷歌,不要将公司收集的私人数据用于军事目的。

员工请辞、外界批判:谷歌能否恪守“不作恶”信条?

公开信承认军方资本在技术发展过程中发挥过重要作用,但指出即便如此也不能让军方牵着鼻子走,科技领域的研究和发展应该走自己的路。这些科技工作者在信中称,在Maven 计划中,在谷歌提供的可不是开源的深度学习技术那么简单,而是在给美国防部传授技术,乃至直接协助。

在这封公开信的最后,这些科技工作者们还表示,“当前是一个关键时刻,剑桥分析事件的恶劣影响还没有散去,民众刚刚见识了技术作恶的能力。“最后,他们给谷歌及其母公司高层总结了他们的三条诉求:第一,终止与国防部的Maven计划;第二,承诺不发展军事技术,不把收集的个人数据用于军事行动;第三,保证不参与、不支持开发、制造、交易或使用自主武器(人工智能武器),支持推进禁止自主武器的公约。

谷歌反应迟缓,内外施压或使该公司做出新的回应

从外媒报道情况看,早些时候发生的4000名员工联名请愿并没有并没有影响谷歌的决定,Gizmodo报道指出,谷歌非但没有叫停Maven 计划,甚至还在竞标美国国防部另一个重要的云计划项目——联合企业防御基础设施(Joint Enterprise Defense Infrastructure,简称JEDI)。

谷歌云的CEO Diane Greene甚至表示,谷歌的技术不是用来“操作或飞行无人机“,也不会被用来“发射武器”。看起来,谷歌高层仍然没有意识到事态的严重性。参考Facebook数据泄露的案例,不作恶可不意味着一定非得亲身作恶,辅助作恶或为作恶提供援助,也算是“帮凶”。

在朱飞看来,Facebook数据泄露和谷歌AI助力Maven计划实质上是同一类事件,前者因影响美国大选而广受关注,后者则因为事关杀人武器而引人注目。正如核能技术一样,技术本身不存在好坏之分,善恶取决于使用它们的人,以及它们被使用的方式。谷歌员工和外部科技工作者在这件事上选择站在了正义一方,接下来就看谷歌能否恪守其“不作恶”的信条了!

关键词:谷歌 

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